Абсолютное большинство тяжелых расстройств  здоровья в результате потребления алкоголя обусловлено систематическим избыточным его приёмом, которое представляет Хроническую Алкогольную Интоксикацию (ХАИ). Диагностика ХАИ является трудной задачей в практике врача любой специальности и не только потому, что больные склонны отрицать или занижать реальный объём и частоту потребления алкоголя. ХАИ далеко не всегда сопровождается клинически очевидным алкоголизмом, что ведёт к недооценке алкогольной природы обращений за медицинской помощью. Возникающая патология может протекать под маской не связываемых напрямую с алкоголем заболеваний(гипертонических кризов, аритмий, пневмоний, судорожного синдрома, желудочно-кишечных кровотечений и др.), что требует выявления истинной причины болезни во избежание неадекватной или несовместимой  с систематическим приёмом алкоголя терапии.